[在瑞典考雅思] 一個半月overall 6.0到7.0

在瑞典起步這三個月,其中一個目標是唸博士班,而在看碩士跟博士班program時,申請流程那邊都會特別說明如果你的大學或碩士班是在一些非英語系國家畢業,要念瑞典的碩、博士班都需要有雅思或托福成績證明你的英文能力。

而我這次要申請哥特堡大學的博士班,英文能力需求是這麼寫的:

A person meets the specific entry requirements for third-cycle studies if he or she: has successfully completed the English B/6 course or is considered to have acquired equivalent knowledge through previous studies.

而如果進一步在學校網站查,他們就會有說明English B/6 course的程度相當於托福幾分、雅思幾分。而我覺得滿幸運?的一點是,其實English B/6 換算成雅思成績其實不高,聽說讀寫皆達5.5即可,但讓我覺得比較難的是overall要達6.5,等於說你每科滿5.5很明顯是不夠的。

為了準備瑞典博士班的雅思標準,我選擇用自學的方式,原因除了發現瑞典入學英語標準不算高,我發現有些線上資源與付費教材好好利用應該可以達標。如果有人覺得需要補習督促自己,之前我也有試著找過瑞典有無相關的補習班,答案是有的,瑞典有個機構叫Folkuniversitetet,有點像是台灣的社區大學。這個機構有許多語言或才藝相關課程可以上,在哥特堡他們也負責舉辦語言考試,其中就包含瑞典語國家考試與雅思考試。Folkuniversitetet似乎只有幾個大城市有,像是Stockholm, Gothengurg, Lund等五個城市。

而我從決定要唸博士班起就開始準備自學雅思,過程大約是一個半月。我在5/12考第二次試,兩個禮拜後就收到overall 7的成績。三月底開始決定報名博班後就忙著準備申請文件,四月初得知兩個月後必須搬家,4/21就參加第一場雅思考試,這場接近裸考的成績在意料中:L 5.5  / R 6 / W 6 / S 6, Overall 6,結果是沒達到學校的標準,聽力還低到有點意外,但因為是接近裸考的程度所以就沒想太多,直接卯足全力準備第二次20天後的考試。在瑞典考雅思其實有點心理障礙,因為英文是瑞典第二官方語言,路邊的阿公阿嬤都可以輕易的講英文的程度,所以很害怕考官會有隱藏標準,不過就算有也沒辦法了,總不能飛回台灣考,只好要求自己在能拼的科目盡量拼,口說穩定拿5.5以上就好了。

在這次的自學裡面,我用的付費教材有

  • 英國Simon所有的線上付費課程,包含說、讀、寫
  • 線上一對一口說家教:我是直接寫信給Simon請他幫忙介紹

第二次的成績:L 7.5  / R 7.5 / W 6 / S 6, Overall 7

 

聽力:(5.5 –> 7.5)

這部分我沒有特別去練,只有逼自己每天聽英文訪談節目(推薦NPR one app裡面的節目叫Fresh air),雖然裡面的主持人是美腔,但對英文聽力也有滿大幫助。再來就是這一個半月狂做劍橋題庫,做完後錯的部分會一聽再聽,真的聽不懂在看逐字稿。中間發現有些英式發音有夠神奇,例如Schedule這個字,當我知道英腔的唸法時真是大開眼界。

4/21-5/12,也就是準備第二次正式考試期間我才開始認真做劍橋題庫,這時才發現有幾個題型自己特別弱,尤其是地圖題,後來發現這也是很多人的痛,不知道跟自己本身是路痴有沒有影響,但我發現地圖題只要有一個單字,比如說”Corridor”走廊這個字聽不懂,基本上你整個大題應該沒救了。所以為了對付地圖題,很多地圖單字需要好好了解,不然很常會發生他唸完了你連一個格子都還沒填答案的慘況。第二次考試居然硬生生就考了地圖題,看到簡直嚇傻,還好地圖那邊後來寫完還滿有把握的。第一次跟第二次成績會差那麼多其實我也不知道為何,可能有熟悉題型有差。

口說:(6 –> 6)

其實在第一次考試前就有先上了五堂Simon引薦機構的老師的課(是一個在英國叫做Swoosh English的機構,教我的老師叫Fiona)。記得第一次上課讓Fiona考了part 2口說,簡直慘不忍睹,但上完十堂以後我跟老師都發現我的口說進步很多。當然還是會忘了用過去式,或者忘了加S的情況,但沒梗的情形真的改善很多。

因為想短期內拿到成績,雖然口說有許多人推薦使用Engoo,但我無法忍受好的老師訂不到(代表必須花更多精神去刷老師的網頁搶時間,變相的浪費專注力),加上沒有固定上課時間,所以就不打算用Engoo。

在第一次考試跟第二次考試中間,Fiona的課很快被我用完了,但我又不想多花錢再去請英國的老師(學費滿貴)。後來覺得反正自己已經破除無梗障礙,原本的口說也有6了,能維持就好,就沒有再繼續上Fiona的課。

對了,英國Simon介紹的機構叫做Swoosh English,聯絡人為Alex (Skype: alexmelia365),加他的Skype就可以直接聯絡他詢問課程相關事項。

後來在ptt上看到Engoo的前老師叫做Bri,她自己有出來開私人一對一線上家教,價格也不貴,就試著聯絡她也上了幾堂課。ptt上一些分享的學員提到她是個非常嚴格的老師,這我同意,但我認為她在口說的嚴格方向有點怪。不管是上Simon的線上口說或是英國老師Fiona的課,他們都認為雅思口說的特點就是你要能像外國人一般自然、流利的用字,並不需要太管結構、特別用難字,或是太注重文法。其實只要講得順,那些細節在口說並不是太大的問題。但上了Bri的幾堂課我發現她「太」注重架構,甚至她會強迫學生第一句不要用”I want to describe… “,但…曾經是考官的Simon,他每個口說示範答案第一句都是”I want to describe… “。因為你就真的是在形容這件事啊!而B老師給我的建議是,假如Part 2問題是問: “Describe an interesting book.” 你就必須用一個類似的演講方式起頭,比如說: “Reading is a nice hobby for both men and women and I think that there is no huge difference when it comes to their reading habit.”  我越上越懷疑自己,因為以我之前跟外國人接觸、甚至現在待在瑞典有很多機會聽到別人講英文的情況,除了演講我還真沒聽過有人會這樣講話。所以每次上她的課其實滿痛苦的,因為根本是用寫作的方式在講英文,變成我明明可以很流利地表達我的意見,到最後都會卡超久,只為了要講出比較符合她預期的答案。瞬間覺得人生好累,而且口說不管是那個部分都不可能有時間讓你想啊!

所以,第二次考口說,我只能說我在這方面完全沒接收到有效可以增強口說的方法,也或者是我心裡太抗拒接受Bri教我的口說方式,再加上口說這種東西滿難一蹴可幾的,總之可以持平就好。

2019/5/5 update: 後來在這篇文章中曾經update推薦Bri較適合上日常口說,也有一些網友來信問我Bri的聯絡方式。Bri上日常口說確實滿棒,後來我為了多練習日常口說有再跟Bri買課,但買課後發現Bri常常會因為各種原因請假,一開始其實很能理解菲律賓有許多天災(因為颱風斷電等等)、當然也能理解懷孕時及懷孕後媽媽需要照顧小孩等等,但因為老師請假過於頻繁,大約每兩個禮拜就有必須被迫停課的情況,所以在此建議如果對於時間安排很有要求的同學要仔細考量是否要跟Bri上課囉。(我發現這篇文章一直以來都會有人看,為了不要誤導大家所以會盡量把情況update讓大家知道)

閱讀:(6 –> 7.5)

閱讀的部分,在我考第一次時發現這真是我所有科目裡最大的障礙,因為一直到第一次考試前我都無法在時間內看完三篇長篇文章!一開始當然是有嘗試用網路上推薦的skimming & scanning的方式,但我發現skim過去後,什麼都沒留在我腦子裡,變成常常需要回頭看文章。後來看到Simon在閱讀技巧裡提到,他知道skimming是一個方式,但他很多學生也反應過,skim過去後根本就真的只是掃過去、腦袋很難留住東西。所以Simon說,其實你應該是要用你自己閱讀的速度好好的看過去,確保你能大約理解意思。當然Simon也有建議先看題目找關鍵字,再回文章找目標段落,但像主旨題或是選擇題這種題型,就是你必須理解題意才答得出來的啊。而且有些主旨題並不是你看了一個段落的第一句跟最後一句就能把握那段真的在講那件事,有的主旨是寫在中間,重點還是得用自己最快速度理解段落大意。

閱讀部分我後來發現,只要肯花功夫每天做題目,總有一天會開竅,且看文章速度真的會加快。我記得還看過里茲螞蟻老師的閱讀技巧,她提過閱讀一開始做題目先求正確率再求速度,才能有效增進閱讀答題技巧。我後來是每天做一回劍橋題庫,大約連續做了七八回就有感覺到哪裡不一樣,不僅時間可以在一小時內,正確率還有明顯提升。

寫作:(6 –> 6)

第一次考試前我是看完了所有Simon的線上作文課才上場的,Simon給的技巧如果有掌握,基本上時間內寫完兩篇作文是可以的,只是寫作部分,對我來說難是難在大作文要充分理解題意,還要針對題目有邏輯的答題,用出該題目用的字去impress考官。這兩次的考試,我大作文寫完後反省都覺得其實可以再寫得更好,第二次的題目我甚至問題只回答了一半。所以寫作六分其實沒什麼好分享的,但我真的認為Simon給的寫作技巧超有用,他用的字都不是太艱澀的字彙,且寫作方式是有跡可循的,他教的大作文可以讓你在短時間內完成第一段跟最後一段,之後就有多餘的時間可以花時間計畫與寫中間最重要的兩大段。小作文也是有一定的寫作技巧,像線性圖表,Simon不會建議你背一堆上升或下降的英文同義詞,他甚至建議類似這種功能性的單字只要會一兩組就夠了,如何把圖表中最明顯的資訊點出或是將一些相關的資訊聚集起來寫才是重點。

 

結論:

雅思考生應該知道,寫作跟口說其實是要靠長期努力才能有明顯進步,在20天內不太可能有明顯差異。這次考雅思的經驗裡這兩個部分有6,我覺得其實是之前在台灣連續三年跑師大學英文打下的基礎,加上這一個半月靠自學熟悉雅思題型,才能兩次都穩穩拿六。至於閱讀跟聽力是只要肯下苦功做題目,反覆檢討,一個月就可以有起色的。還好瑞典學校給的標準不高,讓我在兩次就通過標準,甚至第二次還有總分七分,算是努力終有收穫啦!

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一般留言

  1. Hello Ariel
    恭喜你很快的就跟雅思分手了!
    看到你的經驗分享想請問你有關Simon的付費課程幫助大嗎?跟他在blog文章裡分享的有什麼不一樣呢?

    1. Hi,

      我覺得他的付費課程對我幫助最大的是寫作,他在video裡面會把他寫作的思考方式講得滿清楚的,加上因為我必須在最短時間內拿到成績,如果看付費課程我就不需要一直爬文去找他零散在各篇文章的寫作技巧,我相信如果考生有follow他部落格一陣子,可能可以把他每篇文章分享的小技巧綜合起來,就可以知道他大約是怎麼寫的,但像我如果沒時間,想要短時間抓到他寫作技巧的完整重點,直接買課會是比較好的選擇。

  2. Hi Ariel, 謝謝你的分享! 正在尋覓一位日常口說家教,剛好看到這一篇實在太實用了.請問可以提供Bri老師的聯繫方式嗎?循著指示去PTT搜尋,看到版友推薦是一個Facebook連結但已經失效了

    1. Hi Ivy
      謝謝你告訴我FB連結已失效,可能因為最近Bri懷孕即將生產所以沒有時間經營FB收新學生
      她預計生產完後才回覆線上教學,時間大約會是在2019農曆過年後,但還沒有確定時間,我也在等她復課
      這是老師的Skype:ysagarcia816
      麻煩加她的時候留個言(英文)給她說你是看我的部落格才聯繫她的,不然我怕她不會加你:)

  3. Hi Ariel ,
    謝謝你的分享,可以請問一下Swoosh English 的口說家教費用會很貴嗎?
    看了他們的網站只有關於線上影片的課程
    謝謝你

    1. 一堂skype一對一家教應該是1500-2000台幣左右 (抱歉實際費用我有點忘了)
      不過這個費用也包含一些免費的線上課程,還有線上小組討論課
      一次最少要上十堂的樣子,十堂的內容可以自己決定,比如說一半練口說一半練作文之類的

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