在開始PhD學位前最好要知道的20件事 – 2 [From Lucy Taylor, Nature]

在開始PhD學位前最好要知道的20件事 – 1 

11. Back up your work! You can avoid many tears by doing this at least weekly.

備份你所有的工作與實驗結果。目前已經有很多實驗室漸漸將傳統的、實體的實驗記錄本汰換掉,改用電子化實驗記錄本。電子化記錄本的最大好處就是容易備份,附加好處除了不用緩慢地用手紀錄外、很多圖表都可以直接線上完成並上傳,不需要再印下來貼入實體記錄本。不過電子記錄本最大的風險就是容易被竊跟駭入,有心人可以一次將智慧財產全部取走,所以我在前公司還是使用紙本紀錄,並且寫完的實驗記錄本還有個別編號,寫完的記錄本也必須鎖在只有高級主管才有權限控制進出的倉庫內。

記得之前在中研院工作時,實驗室老闆也有意將紙本換成電子板,但因為過渡期的措施太費時費力(因為電子化的系統還沒穩定,居然要求大家除了要寫原本的紙本、還要另外寫入電子系統,也就是說當天的實驗工作必須當天寫完兩個版本),導致實驗室所有人發起無數抗爭,光是寫這些東西根本一整天都不用做實驗了。再加上為了在電子系統裡好搜尋關鍵字,老闆要求每個實驗室成員要在每篇的工作紀錄上設定精確的關鍵字,好方便後人搜尋。

總之不論使用怎樣的方式記錄工作,至少每個禮拜備份data絕對是必須。

12. Socialize with your lab group and other students. It’s a great way to discuss PhD experiences, get advice and help, improve your research and make friends.

多跟實驗室成員或其他學生聊天、交換經驗,聽聽前人的經驗跟建議會是讓你能更順利拿到PhD學位的方法之一。

13. Attend departmental seminars and lab-group meetings, even (or especially) when the topic is not your area of expertise. What you learn could change the direction of your research and career. Regular attendance will also be noticed.

多參加其他領域的演講,即使該演講跟你的研究主題無關,還是能從中獲取一些新的想法,進而改善你的研究方向。這點我是到非常後期才了解它的重要性,十年前在成大唸書時,每個禮拜就是像無頭蒼蠅般的趕實驗,時間完全不夠用(因為當時每個禮拜都必須向老闆報告進度,沒有進度就必須死!     好啦有點誇張了,但被人身攻擊似的釘在台上跟死也差不了多少了),更別說要去聽演講,之前甚至連課都翹掉只為了趕實驗。

一直到瑞典唸書後,發現有些優秀的同學在大學時底子就打得超好,根本是啃著原文書過來的,就連先生也說,他在公司遇到一些很厲害的外國同事,都是硬底子加上到處聽演講、跟不同領域的專家交換心得,才造就了他們現在的樣子。

14. Present your research. This can be at lab-group meetings, conferences and so on. Presenting can be scary, but it gets easier as you practise, and it’s a fantastic way to network and get feedback at the same time.

上台分享你的研究。雖然上台會是件滿可怕的事,但只要好好準備、練習至少一百次(這是我在台灣上過一門簡報課-專業簡報力,老師福哥認為至少需要的練習次數),要呈現一個”以聽眾為主”的專業簡報並不難。進而從研討會跟其他專業研究人員建立連結。

15. Aim to publish your research. It might not work out, but drafting articles and submitting them to journals is a great way to learn new skills and enhance your CV.

把目標放在發表研究成果上,簡單來講就是發paper。在不同學校,博士班畢業標準各有不同,瑞典哥德堡大學博士畢業門檻是至少要有一篇自己為第一作者的發表,我聽過最硬的是在荷蘭某大學,博士畢業門檻是必須發表三篇第一作者的文獻。

16. Have a life outside work. Although your lab group is like your work family, it’s great for your mental health to be able to escape work. This could be through sport, clubs, hobbies, holidays or spending time with friends.

除了把精力放在PhD的研究上,維持興趣把自己暫時抽離研究工作,對你的大腦跟心理健康會很有幫助。

17. Don’t compare yourself with others. Your PhD is an opportunity to conduct original research that reveals new information. As such, all PhD programmes are different. You just need to do what works for you and your project.

每個PhD programme各有不同,總是與他人比較沒有意義。

18. The nature of research means that things will not always go according to plan. This does not mean you are a bad student. Keep calm, take a break and then carry on. Experiments that fail can still be written up as part of a successful PhD.

做研究很難一直照著計畫走,偏離計畫並不代表你就是個不好的學生。保持冷靜、休息一下再繼續,失敗的實驗也是成功論文的一部分。

19. Never struggle on your own. Talk to other students and have frank discussions with your supervisor. There’s no shame in asking for help. You are not alone.

當遇到挫折時,敞開心胸跟同學或老闆討論,會比埋首自怨自艾還要能夠跳脫困境。我記得之前跟一個長年住美國的朋友通信,跟他說我在瑞典的課重到無法置信,因為我對於寫程式一點概念都沒有,所以在修生物資訊這門課時簡直搞死我,除了上課跟不上、下課後還必須自己上網研究最基礎的程式語言,才能在下一堂課免強理解教授需要我們做什麼。當時那位美國朋友就告訴我一模一樣的話:「There’s no shame in asking for help.」不論是找懂程式的同學幫忙也好,或是去找教授本人發問也罷,對於想要迎頭趕上其他人幫助都會非常大。

20. Enjoy your PhD! It can be tough, and there will be days when you wish you had a ‘normal’ job, but PhDs are full of wonderful experiences and give you the opportunity to work on something that fascinates you. Celebrate your successes and enjoy yourself.

最後就是,享受你的PhD生活吧!即使這段旅程可能會非常孤獨與煎熬,也可能會陷入無止盡的自我懷疑,但這些都是滋養你最後變成一位強大研究學者的養分。在拿學位的過程中也會有許多機會與專業的研究學者們一起工作,當你最後走出自己的道路、發表了辛苦研究的成果,所獲得的成就感一定是無與倫比的!

相連文章

臉書留言

一般留言

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *

這個網站採用 Akismet 服務減少垃圾留言。進一步瞭解 Akismet 如何處理網站訪客的留言資料